Entrevista exclusiva con Miguel Bolinaga, Country Manager, AES Panamá
Represa AES Changuinola – Photo Credit: Luis Eduardo Guillén

AES Panamá, el generador de electricidad más grande del país, es una unidad del grupo estadounidense AES Corp. Se formó como resultado de la fusión entre Empresa de Generación Eléctrica Chiriquí y Empresa de Generación Eléctrica Bayano. La compañía local de energía pasó por un proceso de privatización y reestructuración en 1999. AES posee y opera una planta termoeléctrica, Estrella del Mar I, y cinco plantas hidroeléctricas, Bayano, Estí, Los Valles, La Estrella y Changuinola I. Con 72MW de energía hidroeléctrica Con capacidad y 705MW de capacidad térmica, las operaciones de la compañía representan el 25% de la capacidad instalada de Panamá. Entre sus clientes se incluyen los distribuidores locales Ensa, Edemet y Edechi.

Entrevista completa:

Miguel Bolinaga, Country Manager, AES Panamá

¿Cómo consideran que ha sido su desarrollo desde la llegada a Panamá?

Desde su llegada al país, AES ha realizado importantes inversiones en la repotenciación de las unidades de las plantas que adquirió luego del proceso de privatización del sector, así como en la construcción de nuevas plantas como Estí y Changuinola I.

¿Cuáles han sido los principales retos a los que se han enfrentado?

Los principales retos han sido Sociales y de transmisión, principalmente.

El proyecto hidroeléctrico, hoy en operación, Changuinola I, ha tenido desafíos que la empresa ha ido enfrentando siempre con transparencia y buena fe.

El proceso implementado por AES Changuinola utilizó como guía y modelo los lineamientos conceptuales y metodológicos generales recomendados por el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo, que incluía mecanismos para reasentamientos participativos  mediante los cuales se realizaron más de 780 asambleas, 215 reuniones de coordinación y 1,400 sesiones de acompañamiento en las que participaron funcionarios gubernamentales.

AES Changuinola invirtió más de 84 millones de dólares en obras sociales de infraestructura, servicios públicos,compensaciones individuales, soluciones de vivienda, programas de capacitación laboral, emprendimiento y reforestación comunitaria  mejorando la calidad de vida de más de 10 mil personas de forma indirecta y contribuyendo a la sostenibilidad de las poblaciones vecinas.

En la transmisión hemos tenido que asumir la instalación de sub-estaciones, torres, postes y tendidos eléctricos en diferentes proyectos de nuestro portafolio en el país, creándose una deuda de largo plazo por cobrar a ETESA. Igualmente, los vertimientos por las restricciones de transmisión han derivado en cuentas por cobrar a ETESA y al Estado panameño con montos significativos que aún no se han cobrado y que tienen un impacto importante en nuestras finanzas.

¿Qué ha pasado con sus competidores en estos años?

Los que no han estado contratados están en una situación que no es muy favorable ya que el precio en el mercado ocasional ha bajado mucho.

¿Buscan alianzas con ellos?

Hemos explorado algunas posibilidades de negocio en conjunto, como por ejemplo, tener potencia y energía a la hora de mantenimientos mayores de nuestras plantas.

¿Qué planes de crecimiento tienen a mediano plazo?

El proyecto AES Colón y el desarrollo del mercado local y regional del gas natural. Igualmente, se estudia crecer en generación solar en los sitios donde la empresa ya tiene operaciones y terrenos que se pueden habilitar para su desarrollo.

En el área de baterías de almacenamiento, AES está haciendo esfuerzos para introducirlas, tanto en Panamá como en la región, lo cual espera impulsar con la nueva alianza hecha con Siemens y la creación de un “joint venture” denominado Fluence.  En República Dominicana, AES tiene instaladas 2 soluciones de almacenamiento de energía de 10 MW cada una en dos plantas de generación con gas natural y que ya están disponibles para regular frecuencia en el sistema, proveer energía y potencia, entre otros servicios.

¿Qué acciones consideran importantes para garantizar su crecimiento sostenido?

Que se mantenga el ritmo de crecimiento del país, con reglas claras, manteniendo la seguridad jurídica de los inversores.

¿Cuáles son los programas que manejan en beneficio de la sociedad?

En Changuinola, se realizó un proyecto de gran impacto social que fue la construcción de 50 Kmsde Electrificación Rural, instalaciones domiciliarias y luminarias, en comunidades vecinas dotando de electricidad, por primera vez a 2,500 personas.

También se destaca la construcción de la primera estación hidrobiológica de Centroamérica y el Caribe para  la reproducción de peces y camarones  del río Changuinola, levantamiento de larvas en su medio natural y crianzas hasta la etapa juvenil para su posterior uso primario, en la repoblación de la cuenca y el consumo humano.

En Chiriquí y en el área de Bayano, también se han realizado proyectos comunitarios en áreas como acceso al agua, capacitaciones para situaciones de emergencia, mejoramiento de escuelas, entre otros.

En Colón, se están desarrollando programas como “Preparándome con Energía” en conjunto con la Universidad Tecnológica de Panamá, mediante el cual se capacita a jóvenes colonenses para que tengan mejores oportunidades laborales. Igualmente, se lleva adelante un programa con la organización Mujeres Colonenses en Camino (MUCEC), que consiste en talleres técnicos para reforzar la capacitación a mujeres emprendedoras de Colón en temas como reciclaje, artesanías, administración de micro empresas, modistería y belleza, entre otros.

Se ha formado una alianza importante con el Colegio Abel Bravo, mediante la cual AES Colón desarrolla actividades con los jóvenes del Club de Ciencias y otros estudiantes en temas como el gas natural y sus usos, el ambiente y los valores.

Otro programa de impacto es “Pesca en Común”, en conjunto con la Autoridad de Recursos Acuáticos de Panamá (ARAP), con el cual los pescadores de La Playita de Colón se han organizado para crear su propia cooperativa.

AES Colón implementó asimismo el Programa Fondos Concursables 2017. Se trata de fondos no reembolsables creados para seleccionar y financiar proyectos en la provincia de Colón, que aporten al desarrollo social y económico de las comunidades de manera sostenible.

¿Qué innovaciones tecnológicas han implementado?

Este año, hay dos excelente noticias de AES Corp en cuanto a innovaciones.  Por un lado, la creación de la joint venture con Siemens, denominada Fluence y la compra de la empresa sPower (desarrollador independiente más importante de energía solar en USA). Estas acciones van en línea con el objetivo de AES de acelerar un futuro energético más sostenible.

Sobre Fluence

Siemens AG y The AES Corporation anunciaron que han acordado formar una nueva compañía de servicios y tecnología de almacenamiento de energía global con el nombre de Fluence.

El proyecto en conjunto reunirá los diez años de experiencia de AES en almacenamiento de energía en siete países, con el liderazgo de más de un siglo en tecnología energética de Siemens y su presencia global de ventas en más de 160 países.

Combinando las plataformas de almacenamiento de energía de Advancion y Siestorage con servicios extendidos, Fluence ofrecerá a sus clientes una mayor variedad de opciones para satisfacer los retos de un panorama energético en rápida transformación. La compañía permitirá que sus clientes de todo el mundo logren desenvolverse mejor en el sector de almacenamiento de energía, actualmente fragmentado, pero en rápido crecimiento, y que satisfagan sus necesidades de soluciones de almacenamiento escalables, flexibles y competitivas en materia de costos.

Siemens y AES tendrán el control conjunto de la compañía y cada uno de ellos será titular de una participación del 50%. La sede global de Fluence estará ubicada en el área de Washington, DC, con otras oficinas en Erlangen, Alemania y en algunas ciudades del mundo. El cierre de esta operación está previsto para el último trimestre de 2017, sujeto a aprobaciones regulatorias, entre otras.

Sobre sPower

AES anunció el cierre de la compra de la empresa sPower, líder en el desarrollo independiente de energías renovables en los Estados Unidos, en colaboración conAlberta Investment Management Corporation (AIMCo), uno de los inversionistas institucionales más importantes de Canadá.

AES y AIMCo habían anunciado en febrero de este año el acuerdo para realizar la transacciónpor $853 millones en efectivo, más $724 millones en deuda sin recurso. En relación con la transacción, AES y AIMCo comprarán cada uno de forma directa e independiente y poseerán un poco menos del  50% de participación accionaria en sPower.

sPower posee y opera sistemas de generación eléctrica distribuidos de utilidad y comerciales en los Estados Unidos. La cartera de sPower incluye 1.274 MW de proyectos solares y eólicos en operación o en construcción y proyectos por desarrollar de más de 10.000 MW ubicados en los Estados Unidos. Los activos operativos y los proyectos en construcción se encuentran bajo Contratos de Compra de Energía (PPA por sus siglas en inglés) a largo plazo con una vida media remanente de 21 años.  Con el cierre de esta transacción, la participación de AES en proyectos de energías renovables en operación y en construcción pasará de 8,278 MW a 9,552 MW, incluyendo energía hidroeléctrica, eólica, solar y almacenamiento energético.

 

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