Entrevista exclusiva con Luis Ibañez, Director General, Industrias Licoreras de Guatemala

Industrias Licoreras de Guatemala es una organización líder dedicada a la producción y distribución de los más finos rones añejos y otros productos de alta calidad en mercados nacionales e internacionales. Cuentan con un equipo humano altamente calificado, capaz de innovar y que también está comprometido con sus valores y objetivos organizacionales.Su calidad está avalada por las certificaciones en los sistemas de calidad ISO 9001:2000; ISO 14000; HACCP/ISO 22000.

Su misión es satisfacer los gustos más exigentes alrededor del mundo con los rones añejos y otros productos, de la más alta calidad y excelencia, innovando constantemente con un equipo comprometido a una rentabilidad y crecimiento sostenido, con responsabilidad social.

Entrevista completa:

Luis Ibañez, Director General, Industrias Licoreras de Guatemala

¿Cómo surge o ante qué necesidades responde la creación de Industrias Licoreras Guatemaltecas?

El consumo del alcohol en el mundo como parte de la interacción social, entretenimiento, rituales culturales, celebración, etc. nace en la antigüedad con el fuego y la fermentación, casi tan antigua como la humanidad misma. En Guatemala viene desde las épocas prehispánicas de manera ceremonial.

Se tenían fábricas en casi todos los departamentos de Guatemala, ya que la comercialización era asignada a cada fabricante dentro de un territorio específico. Cada fábrica tenía su producción y sus propias marcas.

A finales de los años 40, surge la creación de Ley que regula las actividades de producción, comercialización y añejamiento para las Bebidas Alcohólicas y Alcoholes. Ante la necesidad de tener espacios destinados al añejamiento de las Bebidas alcohólicas un grupo pionero de productores entiende la necesidad de empezar a integrar las actividades para poder responder a esa coyuntura. También entienden que la única vía para dotar de mejor tecnología en la destilación y añejamiento, lograr escalas apropiadas de producción y posteriormente distribuir de manera más eficiente, es uniendo esfuerzos. Así es que se crea Industrias Licoreras de Guatemala y hoy después de más de 75 años es una industria completamente integrada, dotada de tecnología de punta en sus procesos productivos y un referente de la industria local.

¿Qué factores han permitido su crecimiento y liderazgo en la industria licorera tanto nacional como internacional?

Fundamentalmente ILG ha crecido en la industria nacional debido la calidad de productos que viene ofreciendo por más de 75 años en la forma de marcas muy queridas y reconocidas en el mercado Guatemalteco.

La integración de la cadena productiva ha sido clave en la posibilidad de otorgar productos de altísima calidad, debido a que controlamos todo el proceso desde la siembra de caña de azúcar – materia prima fundamental cuyo especial cuidado nutre excepcionalmente todo el proceso y por supuesto centro moderno de destilación, centros de añejamiento y centros de envasado de nuestros productos.

Una gran capacidad de innovación en ILG nos hemos puesto a tono y creado una amplia gama adicional de sabores, variedades de empaques y nuevas marcas para resolver necesidades para varias ocasiones de consumo y hacia distintos públicos con distintas necesidades.

Mejor presencia en el mercado centroamericano donde la presencia de estas marcas muy reconocidas se ha extendido y en algunos países ya son tan conocidas como en su propia tierra.

En el mercado Internacional ampliado hemos crecido de la mano de dos marcas internacionales, una de ellas a través de un Joint Venture con el gigante del mundo de Spirits – Diageo, se trata de la marca Zacapa. Y en los últimos tiempos también desarrollando otras marcas como es el caso de la marca Botrán.

¿Qué estrategias les han ayudado a convertirse en líder de su ramo y cuáles son los planes de crecimiento que tienen en mente a corto y largo plazo?

Las estrategias son muy claras:

Innovación constante: estar al día de tendencias en líquidos y empaques, siguiendo y sorprendiendo a consumidores.

Productos de gama alta: marcas Premium de alta calidad que se disfrutan en el mundo

Maximizar nuestra presencia en el mercado Guatemalteco a través de otras categorías más allá de nuestros tradicionales Aguardientes y Rones.

Aumentar nuestra presencia en mercados internacionales a través de formas asociativas creativas y/o redes de distribuidoresque lleven nuestros productos a los exigentes paladares del exterior.

¿Cómo logran el compromiso de sus colaboradores y empleados?

ILG es una industria longeva en Guatemala y por ello nos preciamos de haber sido referente para algunas generaciones, de hecho nos acompañan colaboradores con muchos años de experiencia. Este compromiso se ha venido trasmitiendo casi generacionalmente hacia los ingresantes más recientes en una combinación de tradición y modernidad, balanceada pero con el mismo ADN comprometido con seguir siendo industria emblemática en el país.

Por supuesto hoy también hacemos uso de herramientas modernas de gestión de talento y administración por objetivos, fomentamos equipos de alto desempeño, todo esto para ser competitivos en exigente mercado internacional.

Sin embargo, quizás el elemento cohesionador de nuestra cultura es el orgullo al producir los rones más finos del mundo.

¿Qué medidas en favor del medio ambiente y la comunidad han tomado para la producción y distribución de sus productos?

Desde el año 2015, hemos decidido ser un actor activo y comprometido en nuestras relaciones con las comunidades. Durante estos tres años hemos impartido cursos para las mujeres de cada una de las comunidades de nuestros alrededores empoderándolas en diferentes oficios para hacer de ellas pequeñas empresarias.  Contribuimos con la educación de las escuelas  con mejoras a sus infra estructura.  En Salud, hemos empoderado varias jornadas médicas al año.  Nuestra meta y visión es fortalecer nuestra relación con ellas en los próximos 5 años en tres áreas: salud, desarrollo integral y educación.

Como parte del compromiso con nuestros mercados internacionales de entregar productos no solamente de calidad Premium  hemos venido implementando una serie de normas que nos han llevado a tener diferentes certificaciones; entre ellas,  somos el primer ron añejo en el mundo que tiene sello de sustentabilidad.  Así como comprometidos hacia un mejor futuro:

–  Somos  el primer  ingenio  en Guatemala  que  re circula  el 97%  del  agua que   utiliza  en sus  procesos  de fabricación  reduciendo  en los  últimos 4 años  en 66% el consumo  de agua  para  el proceso.

-En  la  fabricación de  rones  hemos llegado  a   dejar de  consumir hasta  el 50% de  combustibles  fósiles sustituyéndolo  por biogás.

– Hemos  reforestado  anualmente en promedio  20,000  árboles en  nuestras  zonas de  influencia.   Este año   batimos  record sembrando  más  de  50,000 árboles.

¿Qué reconocimientos y certificaciones han obtenido y qué nuevos planes tienen para obtener nuevos logros?

Debido a nuestros estándares de producción a través de toda la cadena productiva integrada se ha convertido parte de nuestros principales objetivos el ofrecer al consumidor: productos de la mejor calidad, así como la importancia que le damos a la relación con los diferentes mercados internacionales se han obtenido diferentes certificaciones que nos permiten estar a la altura de los mejores productores a nivel mundial.

En términos comerciales algunas de nuestras marcas en función de su estrategia han participado y obtenido reconocimientos en destilados finos: Aguardiente Venado en ITQI y Monde Selection; medalla de oro para Ron Botran Cobre en la categoría de ron especiado en el Festival del Ron en Madrid y medalla de oro para Ron Botran Solera, categoría Premiun en el mismo festival.

¿Cuál dirían que es la principal característica de sus productos que los hacen ser preferidos por el consumidor?

Hacemos productos muy adaptados al gusto de los consumidores y nuevas tendencias.

Nunca comprometemos la calidad de nuestros productos: siempre se hacen bajo los estándares más estrictos y buscamos que provean al consumidor de una experiencia completa desde los empaques, pasando por el líquido y terminando por el ambiente y la forma al consumirlos.

¿Considerar incursionar con nuevos productos, nueva imagen, o algún reto para el futuro?

Permanentemente andamos sorprendiendo al consumidor, de hecho el ultimo años hicimos más de 10 lanzamientos, desde renovaciones de marcas y empaques, líquidos saborisados, incursión en nuevas categorías Ejemplos: sabores de XL (Manzana & Limón / Piña & Coco / Limón & Pepino), Sabores de Quezalteca (Mora, Naranja & Pepita), Vodka Black Cane), renovación de RTD VIP, en RTD Cubata un nuevo sabor CITRUS, entre lo más relevante.

¿Cuál es el plan de crecimiento que tienen para los próximos años?

En los dos últimos años hemos crecido por encima de la industria de manera vigorosa, ahora lo que toca es consolidar en crecimiento de manera sostenida basados en el dominio en el mercado local y el acceso más acentuado en el mercado internacional.

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