Business Review en Español: Volaris

Volaris, es la aerolínea de ultra-bajo costo con vuelos en México, Estados Unidos, y Centroamérica. Ofrece boletos de avión baratos para desarrollar el mercado, ofreciendo servicio de calidad al cliente y una opción extensa de productos.

Volaris comenzó a operar hace 13 años, y en plática con su VP Ejecutivo, Holger Blankenstein, nos explica cómo surge esta idea:

“Cuando analizamos el mercado mexicano, en 2005 nos dimos cuenta que las tarifas para volar eran muy altas y había poca competencia, había un gran mercado, con más de 100 millones de habitantes, realmente sin opción de viajar en avión barato. Por otro lado vimos el mercado de autobusesera enorme, con más de 2 millones de viajes al año, había viajeros con ganas de viajar, de conocer su país, pero no tenían la opción de viajar en avión, queríamos cambiar esto, hacer una aerolínea diferente, fresca, con ideas nuevas, y así nace Volaris”.

Se pensó en una red de rutas diferente a las tradicionales, rutas de punto a punto a punto que conectaran a las ciudades más importantes de México de manera directa, sin pasar por la ciudad de México, Guadalajara o Monterrey, esta fue la idea de tener esta aerolínea. También se vio la necesidad de llevar tarifas baratas a los mexicanos que viven en los Estados Unidos, que quieren visitar a sus familiares y amigos en México y viceversa. Estos fueron los pilares del plan de negocio.

Ventaja competitiva

Las tarifas más atractivas del mercado, esa es la clave; y para lograrlo, se tiene el costo operativo más bajo del mercado, Volaris está dentro de las tres aerolíneas con costos más bajos en el mundo.

“Nos hemos enfocado en bajar los costos por asiento, los costos por despegue, los costos por operación y así podemos ofrecer al cliente las mejores tarifas en el mercado. Adicional a esto tenemos un esquema que se llama “tú decides”, en el que ofrecemos una tarifa muy baja pero el cliente tiene la opción de decidir qué productos adicionales quiere agregar a su viaje: el seguro de viaje, el hotel, el coche, el asiento, el equipaje, es decir, somos mucho más flexibles en este sentido que las aerolíneas tradicionales que te venden un paquete en su boleto, te cobran todos los productos adicionales, y nosotros ofrecemos una tarifa baja, con la opcionalidad para el cliente. Esto nos parece una forma mucho más justa para el cliente al escoger su boleto de avión”, nos dice Blankenstein.

La clave del éxito

Volaris ha crecido mucho en 13 años, de las 5 rutas con que iniciaron, ahora tiene más de 160. De 4 aviones ahora tienen 77. Esto se debe principalmente al bajo costo, cuenta con una flota moderna, una de las más jóvenes de Latinoamérica y una distribución directa a través de la página web y app, sin intermediarios, en las que se realiza más del 80% más de su venta.

En relación con sus aviones, Blankenstein nos comenta: “Tener una flota moderna trae beneficios en el consumo de combustible, también somos la aerolínea más verde, porque por asiento/día gastamos menos combustible que otras aerolíneas, nuestra turbinas producen menos ruido, menos emisiones de CO2, al ser aviones nuevos requieren menor mantenimiento que otros con más uso, tenemos aviones con densidad de asientos que nos permite llevar más clientes por vuelo, operamos la flota de una forma muy productiva, generamos más vuelos por día por avión que la competencia, esto nos permite ofrecer más asientos por día, con el mismo activo y nos baja los costos operativos de la compañía. Esto por supuesto nos permite ofrecer al cliente tarifas más baratas”.

Calidad, capacitación, servicio

“Para ofrecer el mejor servicio al cliente, requiere a la mejor gente, por eso somos muy cuidadosos al elegir a nuestros embajadores, los llamamos embajadores porque pensamos que nuestros empleados son embajadores de la marca Volaris, tienen que representar a nuestra compañía, a nuestros otros embajadores, en la línea, en los aeropuertos, a bordo”.

Volaris sigue una metodología de inscripción muy importante: lleva a cabo mucho trainingde servicio al cliente; sus sobrecargos pasan por un curso especial de servicio al cliente, y los embajadores en la parte administrativa son en la mayoría jóvenes con ideas nuevas.

“Contratamos mucha gente recién egresada de la Universidad, con la mente abierta para cambiar la forma de hacer las cosas. Por ejemplo, en la parte digital nos ayudan a hacer las cosas diferente en la página, en la App, eso es muy importante para nosotros, queremos ideas frescas en esta compañía y así seleccionamos a nuestra gente”.

Empresa socialmente responsable

Volaris ha sido certificada como Empresa socialmente responsable durante 9 años consecutivos.

Su programa Cielito Limpio, da la oportunidad de comprar un bono de carbón, es decir, agregan un costo adicional a su boleto y ese dinero se va a una fundación que se encarga de plantar árboles, a través de proyectos nacionales de energías renovables, eficiencia energética, entre otros, regulados por la Plataforma Mexicana de Carbono (México CO2).

Con este nuevo esquema de compensación de la huella ambiental de cada cliente, Volaris se pone a la cabeza en materia de neutralización de emisiones de gases de efecto invernadero, siendo así la primera aerolínea mexicana en hacerlo.

“Somos parte de ECPAT, que combate el tráfico de menores, hacemos transporte de órganos sin costo para los hospitales en México, hacemos diferentes actividades de responsabilidad social y voluntariado,  y fomentamos esta filosofía en nuestros embajadores”.

Cambio del modelo a lo largo de los 13 años

Sobre la forma en que han cambiado en estos años, nuestro entrevistado comenta: “A lo largo de los años el modelo de negocio ha cambiado un poco porque nos dimos cuenta que lo más importante para los clientes es la tarifa barata, y buscamos estrategias para bajar más la tarifa base, entonces fuimos dividiendo la tarifa en los diferentes servicios y se los ofrecemos como opcionales, de esta manera hemos podido bajar la tarifa desde 2010 hasta 2019, cada año un 5% y los recuperamos con la venta de servicios opcionales, realmente es el único cambio significativo que hemos hecho a lo largo de estos años”.

Otro cambio vino al entrar al mercado de los EU en 2009, ya que los obligó a cambiar un poco la estrategia de comunicación y mercadeo para el público en Estados Unidos, porque una línea mexicana es mucho más difícil de posicionar en Estados Unidos que una línea Nacional en México.

Viendo al futuro

Volaris cuenta actualmente con una flota de 77 aviones en operación, la última cifra del cierre de 2018 era de 161 rutas en total, pero ya anunciaron otras 15 rutas este año, 117 rutas en México y las demás en Estados Unidos y Centroamérica. Se han enfocado mucho a los destinos en Estados Unidos donde hay más mexicanos y centroamericanos, como California, la costa Oeste de EU hasta Seattle, Chicago, Texas y Nueva York. Para Centroamérica se siguió la misma estrategia, hay muchos centroamericanos que viven alrededor de Washington, también en Nueva York, Miami y en California. Actualmente opera Los Ángeles, Nueva York y Washington desde Centroamérica, pero hay planes de expansión para este año. Entre ellos agregar más flota en Centroamérica. Se contará con 5 nuevos aviones, y en México agregarán nuevas rutas desde Mérida, Chihuahua, y destinos como Nueva York desde Puerto Vallarta, “tenemos un plan bastante sólido de crecimiento este año” dice su VP.

Ruta más exitosa

A lo largo de su historia, Volaris ha transportado 102 millones de viajeros, en la actualidad llevan alrededor de 1.7 millones de clientes al mes, alrededor de 60 a 70 mil personas al día. Su ruta más recurrente actualmente es México-Cancún, con entre 8 y 12 vuelos diarios dependiendo la temporada, y también Guadalajara- Tijuana, con alrededor de 10 vuelos diarios; la primera  es básicamente una ruta turística, en tanto la segunda lleva viajeros que visitan a su familia al sur de California.

Alianza Frontier Airlines

El año pasado, Volaris anunció su alianza con Frontier Airlines, aerolínea estadunidense. Al respecto Blakenstein nos comenta: “Tenemos un modelo de negocio muy similar, somos de ultra bajo costo, de hecho, esa alianza es la primera de ultra bajo costo en el mundo. Si vemos el mapa de rutas que tenemos, es muy complementario, entonces lo que logramos con esta alianza es que agregamos 64 nuevos destinos en los Estados Unidos con la ayuda de Frontier, es decir, tú puedes comprar en nuestra página un vuelo de México a Estados Unidos no sólo a nuestros destinos sino a los destinos de Frontier, en conexión en diferentes ciudades en los Estados Unidos, esto nos agregó 64 nuevos destinos, pero 150 nuevas rutas hacia los Estados Unidos. Realmente incrementó mucho nuestro tráfico entre México y Estados Unidos con esta alianza”.

 

Volaris es la aerolínea con los mejores precios en el mercado nacional, con más destinos que cualquier otra aerolínea y con las mejores promociones.

“Tenemos presencia en Facebook y Twitter donde siempre hay sorpresas de promociones e información de nuestras nuevas rutas. Estamos muy entusiasmados de seguir creciendo, seguir revolucionando la aviación en México con la oferta que tenemos para 2019”, concluye Holger Blankenstein.

 

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