Business Review en Español: Minera Penmont

La Herradura es la mina de oro más grande de México y su explotación, de la que en Minera Penmont están orgullosos, encabeza el sector en todo Latinoamérica.

Minera Penmont se ha consolidado como la empresa líder en exploración, desarrollo y explotación de oro en México debido al alto desempeño de nuestros procesos de producción y del personal que opera en La Herradura, una de sus dos unidades en el noroeste de México.

La Herradura es la mina de oro más grande de este país y se ubica en el desierto de Altar, a 120 kilómetros al noroeste del municipio de Caborca y a 20 de la costa del Golfo de California, en el estado de Sonora; su explotación aporta el 20 por ciento del oro que se extrae en la entidad, mismo que hoy ocupa el primer lugar a nivel nacional en obtención de este metal precioso.

Penmont se fundó en 1990 como una subsidiaria de Industrias Peñoles, la empresa mexicana más grande del sector, y Newmont Mining Corporation, su homóloga en Estados Unidos. Peñoles es líder en exploración, desarrollo y explotación de oro en Latinoamérica y forma parte de Grupo Bal, un conglomerado industrial con inversiones no sólo en metalurgia, sino también en los ramos agroindustrial, financiero y de comercio.

Grupo Bal es presidido por Alberto Bailleres, el segundo hombre más rico de México en el 2013, según datos de la revista Forbes; Industrias Peñoles es dirigida por el empresario coahuilense Sergio Fernando Alanís Ortega, quien junto a Grupo México encabeza la explotación de metales en el país.

La creación de Penmont se consolidó con una inversión de 72 millones de dólares, con un participación de Peñoles del 56 por ciento y Newmont del 44; aunque en 1991 se inició la perforación de los 478 pozos que hoy existen en sus 103 kilómetros de suelo, no fue sino hasta 1997 que se construyeron las instalaciones.

Ese año fue adquirida nueva maquinaria, contratados los primeros empleados y reubicada la flora en extinción con el fin de mantener el entorno ecológico de acuerdo a principios medioambientales.

Desde entonces cuentan con dos unidades mineras en operación, ambas a cielo abierto. La Herradura es la más grande y tiene una producción anual promedio de 9 mil 52.4 kilos de oro contenido y 16 millones 616 mil 247 toneladas de mineral depositado. Actualmente, sus reservas explotables son de 42.5 millones de toneladas, con un potencial extractivo de .9 gramos de oro por cada una.

Son una empresa sustentable y sin burocracia

Su misión es agregar valor a los recursos naturales no renovables de forma provechosa para el entorno: es prioridad hacer negocios sin afectar el desarrollo de futuras generaciones, por lo que toda su cadena de producción está planeada y ejecutada pensando en la sustentabilidad de ambas minas.

La Herradura está certificada con la norma de calidad ISO 14001 y la garantía de Industria Limpia por la Procuraduría Federal para la Protección del Medio Ambiente (Profepa), probando el compromiso que tienen con el cuidado del ecosistema del municipio de Caborca y alrededores.

Entre las medidas que han implementado están las instalaciones de una planta de tratamiento de aguas residuales, equipo supresor de polvo en trituración, pozos de monitoreo en el patio de lixiviación y almacenadores de residuos tóxicos.

Al mantener sus operaciones limpias, seguras y eficientes, mantienen estándares de calidad internacionales y, con ello, generan valor para sus accionistas, clientes y empleados.

La Herradura tiene un organigrama con una cantidad reducida de niveles jerárquicos: sólo hay cuatro niveles de empleados de confianza y trabajadores sindicalizados, y entre todos se ha urdido una red de comunicación directa para eliminar burocracia y aumentar flexibilidad en los sistemas de trabajo.

En Penmont han sustituido la figura del supervisor tradicional de empleados con la del “facilitador”; esto significa que a pesar de operar bajo el esquema de trabajo en equipo, promueven la mejor individual continua a partir de la generación de ideas en conjunto.

Los valores de la corporación Peñoles han sido heredados por todos sus empleados: confianza, responsabilidad, integridad y lealtad; y es que al ser contratados, los trabajadores de Penmont se comprometen a un código de conducta para conducirse con ética en las relaciones de trabajo.

Fortalecemos nuestro compromiso social

En alianza con el centro comunitario “Plutarco Elías Calles”, construido con ayuda de la Fundación Bórquez Shwaarzbeck, han creado un programa deportivo y de integración para niños que cursan la primaria en zonas aledañas a la mina; la iniciativa abarca competencias deportivas, clases de inglés y otras actividades de integración.

El centro comunitario también promueve un programa de lectura denominado Para leer en Minera Penmont; éste consiste en charlas entre Manuela Gómez Sodari, directora del “Plutarco Elías Calles”; Janeth Duarte, coordinadora del departamento de comunicación de Minera Penmont; y maestros de nivel primara y preescolar; en éstas se imparten las herramientas para poner en práctica el programa Bunkos, que consiste en promover la lectura en niños de escasos recursos de una manera lúdica y divertida.

Bunkoses un modelo de iniciación a la lectura que contempla la creación de bibliotecas comunitarias; fue inventado en 1951 en Japón y ha sido impulsado por el Consejo Internacional de Libros para Gente Joven (IBBY, por sus siglas en inglés) en regiones marginales de México. Este programa ha sido adoptado por Industrias Peñoles e impartido en las comunidades en donde están ubicadas sus empresas subsidiarias.

Penmont también lleva su compromiso medioambiental a la comunidad estudiantil promoviendo dos concursos: Adopta un parquey Arma tu plan de manejo de residuos. Ambos se realizan en alianza con el ayuntamiento de Puerto Peñasco, la compañía minera Grupo México y la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat).

Han convocado a escuelas primarias y secundarias a que participen en ambos concursos para que los alumnos tomen conciencia de la importancia de los valores ecológicos en la comunidad. Como premio, entregan seis computadoras a los tres primeros lugares de cada competencia.

Con el fin de prevenir el consumo de sustancias ilícitas en la población joven, han adoptado el Programa de Prevención de Adicciones de los Centros de Integración Juvenil Municipales; en coordinación con el comité Damas Peñoles, formado por las esposas de muchos de sus empleados, se han impartido talleres de prevención en seis escuelas primarias.

Industrias Peñoles también ha creado una academia de bésibol en Caborca para la promoción de espacios recreativos en la comunidad. Otros apoyos que hemos otorgado son el equipamiento de aires acondicionados a escuelas locales y la entrega de sillas de ruedas y medicamentos a los sectores marginados del municipio a través del Fondo Unido.

Por La Herradura, además de haber recibido el Casco de Plata por la Cámara Minera, se les ha otorgado el reconocimiento de Empresa socialmente responsable por el Centro Mexicano para la Filantropía (Cemefi), el distintivo “Gilberto Rincón Gallardo” para Empresas Incluyentes por la Secretaría del Trabajo y Previsión Social (STPS) y el premio Empresa comprometida con la educación del Consejo Nacional de la Educación para la Vida y el Trabajo (Conevyt).

Organismo de “alto desempeño”

La Herradura opera bajo un modelo que han denominado de “alto desempeño”, que consiste en cumplir y hacer las cosas de forma excelente por las personas, procesos y equipos, para así lograr un desarrollo sustentable del negocio.

En Penmont han dividido su personal en Equipos de Alto Desempeño (EAD’s), que son grupos en los que cada miembro tiene dominio de dos o más procesos y poder de decisión dentro del proceso que se le ha asignado.

De acuerdo al portal estadounidense Business Insight in Latin America, Industrias Peñoles cerró el 2013 en los primeros lugares de producción aurífera, en buena medida gracias a un aumento en las recuperaciones en las minas de Penmont.

En La Herradura trabajan actualmente 362 personas, 57 de ellos son empleados de confianza y el resto obreros sindicalizados; todos están organizados en 38 EAD’s distribuidos en cuatro áreas: mina, mantenimiento, planta de beneficio y almacén.

Los 25 equipos que operan la mina distribuyen sus responsabilidades entre la exploración, preparación, voladura y acarreo de mineral desde el tajo hasta su trituración; tres se ocupan del mantenimiento mecánico preventivo de camiones, cargadores, tractores y rotarias; uno de la instrumentación y otro del mantenimiento general.

En la planta de beneficio trabaja un equipo en la fundición del mineral, tres en las pruebas de laboratorio y tres en el proceso de clarificación; en el almacén sólo un equipo se encarga de la entrega, recepción y control de los materiales que requiere la operación.

Muchos de los empleados de La Herradura han estado desde que la mina inició operaciones, por lo que consideran que gracias a sus bases y objetivos los resultados de Penmont se han mantenido de manera constante; al ser una organización de alto desempeño, la culminación de proyectos se ha dado de manera ágil y sencilla, siempre con el fin de producir más, mejor y a menor costo.

Firma Penmont Convenio Universitario 

Penmont y la Universidad Tecnológica de Puerto Peñasco (UTTP) acordaron a finales del noviembre del 2013 que estudiantes de la Licenciatura en Minería, la única en su tipo de la región, hagan prácticas en La Herradura.

Penmont ofrece a la UTPP incorporar a sus estudiantes a un programa de prácticas profesionales y educación continua; también intercambio de espacio e infraestructura, promoción y difusión de la oferta educativa.

Cuando la universidad estudió de posibilidad de abrir la carrera de Minería, Penmont apoyó la iniciativa; las prácticas profesionales, sin embargo, también se abrirán a las carreras de Paramédico y Tecnologías de la Información.

Penmont organizó días después de la firma del convenio un foro especializado en minería para los 40 universitarios que actualmente cursan dicha carrera en la UTPP.

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